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Elden Ring: Shadow of the Erdtree é tão afiado quanto esperávamos

Mas a questão é: o design do chefe da FromSoftware está beirando o injusto?

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Ainda é muito louco que após o lançamento do mega-sucesso da FromSoftware, Elden Ring, levou mais de dois anos até que tivéssemos a primeira e única expansão para o jogo. É fácil imaginar que alguns naipes no topo têm pressionado para que a FromSoftware ataque enquanto o ferro estava quente e lance novos conteúdos pagos o mais rápido possível para o jogo, que em fevereiro deste ano vendeu mais de 23 milhões de cópias. Então, por que os desenvolvedores levaram tanto tempo para preparar uma expansão? De acordo com um representante da Bandai Namco em um evento de pré-visualização que participei recentemente em Paris, o longo tempo de desenvolvimento se deve em parte à escala - Shadow of the Earth Tree é de longe o maior DLC que a FromSoftware já criou - e os desenvolvedores queriam ter certeza de que ele fazia jus ao amado e aclamado jogo principal.

Com base nas três horas que consegui jogar a expansão, certamente parece enorme e uma excelente extensão do jogo principal. Shadow of the Erdtree é mais Elden Ring - para o bem ou para o mal. Para a grande maioria, provavelmente tudo de bom, mas para aqueles que esperam uma narrativa mais direta (e ouso dizer "envolvente"?) ou um nível de dificuldade mais acessível, tenho más notícias. Shadow of the Erdtree é pelo menos tão obscuro quanto o jogo principal em sua abordagem de narrativa, e The Land of Shadow, onde a expansão acontece, é o lar de alguns dos oponentes mais mortais que você Tarnished enfrentará. Há uma boa razão pela qual a expansão só pode ser acessada depois que o jogador derrotou Starscourge Radahn e Mogh, Lord of Blood no jogo principal, e por que a From Software recomenda que você a enfrente como uma das últimas coisas que você faz no jogo.

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É uma jogada bem bolada por si só, a FromSoftware travando uma enorme e extremamente badalada expansão atrás de um dos últimos e mais desafiadores chefes em um jogo que já tem a reputação de ser extremamente difícil. Diga o que quiser sobre essa decisão, mas isso demonstra que a FromSoftware continua se recusando a comprometer sua visão de projetar conteúdo desafiador para seus fãs mais leais em primeiro lugar, o que eu, como um deles, tenho grande respeito. No entanto, não tenho dúvidas de que alguns jogadores ficarão extremamente desapontados quando perceberem que não atendem aos requisitos de entrada da expansão ou descobrirem que excluíram acidentalmente seus dados salvos nos dois anos desde o lançamento do jogo principal.

Mas espero que a grande maioria tenha entendido os requisitos de entrada e se preparado de acordo, e para eles, uma nova área brutal e sombria aguarda, transportada pelo toque no braço murcho que sai da pupa no mausoléu de Mogh. A Terra das Sombras é, como o nome sugere, uma área bastante sombria, escurecida pelo que parecem cortinas gigantes no céu em frente à conhecida Árvore da Terra. Há árvores mortas, NPCs enigmáticos tentando rastrear o irmão de Malenia, Miquella, e não menos importante monstros grotescos que podem acabar com seu Tarnished com apenas alguns golpes.

A FromSoftware preparou três personagens de nível 150 para a demo escolher: um personagem orientado para a força, destreza ou partes iguais e orientado para a fé. Escolhi a última, não porque prefiro magia (neste tipo de jogo costumo ir com a maior e mais pesada arma que posso colocar as mãos), mas porque este personagem teve acesso às novas armas de artes marciais que vislumbramos no trailer de gameplay da expansão e que o representante da Bandai Namco nomeou como sua favorita.

Então eu começo a demo como esse mago do MMA, cavalgando pelas planícies das Shadowlands nas costas do nosso confiável Torrent. Eu procuro grandes castelos e outros marcos no horizonte enquanto desfruto da direção de arte sempre hipnotizante da FromSoftware. Mas a paz não dura muito, porque ao longe vejo o grande colosso em chamas que vimos nos trailers e decido ir em direção a ele. Ao me ver, ele começa a jogar bolas de fogo em mim, que eu esquivo com relativa facilidade com a ajuda de Torrent. Eu consigo cavalgar em sua cintura, onde eu pulo do Torrent e começo a hackear seus tornozelos. Até aí, tudo bem, até pisar no chão, mandando uma onda de choque que me mata de saúde plena. Bom, vai ter que ser outra hora.

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Quando volto à vida, passo pelo colosso e me encontro em uma encruzilhada. O representante de Bamco já havia nos informado que a estrada à esquerda leva ao Castelo de Belurat, casa do chefe leão que vimos nos trailers, enquanto a estrada à direita leva a outro castelo chamado Ensis. É natural para mim procurar Belurat e, segundo o representante, também é a área mais fácil de atacar primeiro.

Mas antes disso, eu desmonto em um pequeno acampamento de NPCs, incluindo um formidável cavaleiro chamado Freya. Todos eles falam de forma enigmática sobre Miquella, e se eu tivesse alguma ideia do que tudo isso significava, eu teria prazer em compartilhá-lo com você. É também onde sou apresentado a um novo tipo de item colecionável que infelizmente esqueci o nome, mas é difícil de perder. Isso só é encontrado em The Land of Shadow e aumenta seu dano enquanto reduz a quantidade de dano que você recebe. Ele é inspirado no sistema de atualização de Sekiro e só tem um efeito em seu personagem dentro da Terra das Sombras. Como eu disse, meu homem era de nível 150, e com base no desafio geral da demo, acho que você precisará dessas atualizações, a menos que você pule para a expansão como um personagem de alto nível.

Belurat é um castelo enorme com foco no design vertical que parece partes iguais dourado e escuro e um pouco oriental em suas inspirações. O principal inimigo aqui é um tipo de espírito que me pareceu um pouco pouco inspirador no design, mas é compensado por um cruzamento assustador entre escorpiões e aranhas, miniversões dos "Pássaros do Rito da Morte" do jogo principal e, não menos importante, um novo e terrível tipo de cavaleiro de presságio que parece atacar incessantemente com suas duas espadas de uma mão, tem quantidades infinitas de equilíbrio e, claro, mata você em dois ou três acertos.

Eu mesmo ataque com punhos e chutes voadores que parecem algo saído diretamente de Sekiro. Ele se sente ótimo e causa uma quantidade surpreendente de danos, mas tem alcance terrível. Eu também tenho um punhado de novos feitiços à minha disposição, incluindo um novo tipo de "rugido" onde eu rugo através de uma cabeça de urso e gradualmente acumulo dano a todos os inimigos ao redor. Outro favorito é um novo feitiço de feitiçaria que me permite entrar e sair dos inimigos na velocidade da luz, o que imagino que será bastante tóxico em PvP.

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Vários de nós logo percebemos que bater a cabeça contra a parede em alguns inimigos que não contam como chefes reais não é o melhor uso do nosso tempo, então começamos a correr e rolar freneticamente pelo castelo. Com um exército de inimigos em nossos calcanhares, encontramos um Sítio da Graça por uma parede dourada no topo do castelo, e é aqui que o chefe leão está localizado.

Com pouco tempo nas mãos, não tenho vergonha de pedir ajuda, então toco o sino e recebo um novo cavaleiro de cinzas espirituais chamado Andreas para me ajudar na luta. Mas, mesmo com a ajuda dele, sou repetidamente espancado pelo leão, que dança ao redor da arena, batendo palmas, mordendo, cuspindo e causando trovões e tempestades de neve. E eu claramente não sou o único - ao redor das telas há suspiros, gemidos, xingamentos e gritos de "não!" quando você chega perto de bater no chefe e depois se fode.

Para ver o máximo possível da demonstração, eu me teletransporte e vou para o Castelo de Ensis. Até onde eu posso dizer, ao contrário de Belurat, esta não é uma nova masmorra legada, mas sim uma masmorra de tamanho médio que une duas áreas. É com tema cariano e levado a extremos - teletransportando magos, cavaleiros com martelos mágicos colossais e um NPC Carian Knight com uma espada de duas mãos que irá acabar com você em basicamente um único golpe.

É também aqui que percebo que minha mochila está cheia de outras armas novas e maximamente atualizadas. Alguns favoritos incluem uma garra de urso que me permite jogar como Wolverine, uma alabarda dourada que tem os terríveis ataques aéreos dos Crucible Knights como arte de arma, e uma grande katana cuja arte de arma é mais ou menos o ichimonji de Sekiro três vezes seguidas. Mas mesmo com essas armas poderosas à minha disposição e o cavaleiro Andreas nas minhas costas, eu fico aquém contra o chefe do castelo - uma mulher imponente em armadura de cavaleiro que balança duas espadas impiedosamente, dispara um projétil mágico após o outro, e na segunda fase da batalha encanta suas armas e invoca cometas caindo, cujas ondas de choque você só pode evitar pulando. Embora eu me aproxime assustadoramente, infelizmente não consigo derrotá-la, mas compartilho da alegria do meu companheiro de equipe que consegue fazê-lo, e que posteriormente é informado por um representante que ele não tem permissão para prosseguir.

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Antes que o tempo acabe, eu também consigo ver um pouco de uma mini-masmorra. Sim, catacumbas e conteúdo paralelo semelhante estão de volta, mas com base no que vi aqui, tenho a impressão de que há mais alma e criatividade colocadas nelas desta vez. Esta mini-masmorra em particular apresentava algumas plataformas e tinha uma forte vibração Bloodborne. Não vou revelar de que forma, mas posso dizer que tem a ver com os chamados "Living Jars" à la Alexander do jogo principal.

Saí da igreja parisiense ansioso para colocar as mãos em toda a expansão. Mantendo a tradição de DLCs da FromSoftware, parece que estamos recebendo design de nível de alto nível, direção de arte e design de inimigos, bem como novas armas e feitiços legais e criativos que darão ao jogo principal ainda mais valor de replay. Minha única preocupação são os patrões. Eu já pensei que o último terço de Elden Ring chegou perto de cruzar a linha do design de chefe justo, e com base nos dois chefes que vi aqui (que definitivamente não são os mais difíceis na expansão), parece que a From Software está indo ainda mais em design de chefes impiedosos com mobilidade ilimitada, dano maciço e padrões de ataque ininterruptos. Mas estou pronto para o desafio, e meu próprio cavaleiro de gelo de nível 150 está acampado em frente à pupa no mausoléu de Mogh, pronto para explorar todos os cantos da Terra das Sombras no final deste mês.

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